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GOTHAM YA NO ES LO QUE ERA…

Hace unos días salía a la luz una noticia que incluso podría llegar a resultar graciosa, cuanto menos, es curiosa. Al principio anunciaban que DC Comics iba a denunciar al Valencia CF… cómo?

Como fiel seguidora de casi todas las películas de superhéroes, (creo que todos tenemos uno dentro), me llamó mucho la atención, más tratándose de Batman que es sin duda mi preferido. Como amante de la terreta valenciana, no podía gustarme más el tema para dedicarle un tiempo de estudio y reflexión.

Los protagonistas de nuestro artículo, como ya imaginaréis son: por un lado, DC Comics (Detective Comics), editorial estadounidense que desde 1934 es propietaria de los derechos, no solo de Batman, sino además de títulos tan conocidos como Superman,  Flash, Linterna Verde o Watchmen, por citar algunos; y por otro lado, el Valencia CF, sociedad anónima deportiva fundada en 1919.

Como todas las grandes marcas, y el Valencia CF es una de ellas, más allá de ser un club de fútbol, llega un momento de su trayectoria que necesitan pasar por lo que se conoce como rebranding, es decir, dar un lavado de cara a su imagen corporativa adaptándose a los nuevos tiempos, a los nuevos entornos, cambiando tipografías, quizás gamas cromáticas, simplificando las líneas, etc. La esencia de la identidad visual se mantiene pero se transforma en una imagen que tiende a la simplicidad. En este caso particular, el cambio se ha producido en el diseño del murciélago que luce el escudo del Club.

El registro de una marca otorga a la empresa el derecho exclusivo a impedir que terceros comercialicen productos idénticos o similares con la misma marca o utilizando una marca tan similar que pueda crear confusión, por lo tanto, en este estado de las cosas, y como paso necesario para la posible utilización de este logo, no solo en el escudo sino también en una nueva línea de ropa casual que el club pretendía  comercializar, en 2012, el Valencia CF procedió a registrar este nuevo “rat penat” como nuevo elemento independiente para tener derechos exclusivos sobre dicho diseño.

Hubo un poco de revuelo, pero finalmente según informó la semana pasada el digital Plaza Deportiva, la editorial DC Comics había presentado tan sólo una queja a la Oficina de Armonización del Mercado Interior (OAMI) por el posible uso de un diseño concreto de murciélago en la simbología del Valencia, al considerar que existía similitud con el emblema que utiliza su personaje de ficción, Batman.  A través de un comunicado oficial, el Valencia CF ha aclarado en estos días que en 2012 solicitó el registro, pero que durante su procedimiento DC Comics presentó oposición a la citada solicitud. Además, en dicho comunicado aseguran que en la actualidad “no existe ningún proceso, ni demanda, de parte de DC Comics contra el Valencia CF”, después de que algunos medios hubieran barajado la posibilidad de que la editorial estadounidense hubiese denunciado al Valencia.

Ahora bien, ¿cuáles son las implicaciones legales de este tema que nos dan pie a la reflexión?

Como hechos que nos pueden dar algo de luz, el Valencia CF se fundó en 1919. Luce en su emblema un murciélago que aparece en el escudo del Ayuntamiento de Valencia, sobre el que existen numerosas leyendas que explican el porqué de su aparición, todas ellas relacionadas con el asedio de la ciudad por las tropas de Jaime I el Conquistador aunque la más verosímil es su adopción en similitud con el dragón usado en la cimera como emblema personal por el monarca Pedro IV el Ceremonioso. Resulta que en sus primeros años, el conjunto ché tenía como escudo el de la ciudad, con algunas variaciones. A lo largo de la historia se ha ido modificando, pero aseguran que el logo actual se incorporó al escudo del club en 1922. Por su parte, Batman nació diez años después que el equipo valenciano, y apareció por primera vez en el número 27 de Detective Comics en 1939.

En principio, tal y como funciona el Registro de Marca, nada obsta a que dos personas jurídicas puedan registrar la misma marca o nombre comercial, porque en algunos supuestos se puede obtener el registro similar a otros anteriores, cuando los productos, servicios o actividades que realizan sean lo suficientemente dispares.

El club valenciano confirma que tanto el escudo como el murciélago (entendemos que por separado) están protegidos mediante marcas comunitarias internacionales, y así mismo, en la nota hecha pública por el Valencia CF, se recuerda que el logotipo al que se opuso DC Comics “no es el utilizado en la actualidad y no tiene previsto ser utilizado en el futuro por el club”. Creemos que en este caso, se pudo quebrar el llamado “principio de la especialidad“, (ser dos actividades dispares, como lo pueden ser el fútbol y los comics) ya que se trataba de una marca notoria o renombrada como lo pueda ser Batman por su carácter absolutamente internacional presente en las mentes de la gran mayoría de los ciudadanos a nivel mundial. Es decir, si bien en el inicio de los tiempos, DC Comics no se pudo oponer, una vez adquirido, con el paso de los años, un marcado carácter notorio, el murciélago se ha convertido en un símbolo de Batman, y no han permitido que se produzca ese nuevo registro.

Partiendo de que creemos que el Valencia CF no entraría nunca en cuestiones de aprovechamiento de reputación ajena, ni en ninguna otra clase de acción de competencia desleal, cierto es que la marca notoria y la marca renombrada gozan de una protección legalmente reforzada por parte de la OAMI, con lo cual entendemos que actuó en consecuencia y procedió a aceptar el trámite de oposición.

Como diría un compañero nuestro de profesión (Xosé Manuel Rey Piñeiro) “qué lástima que la batalla no se plantease en los cielos de Gotham, sino las tristes oficinas de la OAMI de Alicante.”

Feliz fin de semana,

Silvia Lobo

 

 

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